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Les Semaines Galloises - Page 2

  • Pays celtes. Face au Brexit, la Bretagne veut rapprocher les nations celtes

    Il y a bien sûr le FIL, le Festival interceltique de Lorient. Mais en matière de relations entre les nations celtes, on peut faire mieux. C’est ce que pense la Région Bretagne qui, avec une délégation à la fois culturelle, économique et universitaire, se rend jusqu’à mardi au Pays de Galles et en Irlande.


  • Dydd Gwyl Dewi Hapus! Gouel Sant Divi laouenn ! Happy St David's day Celebrations in Brittany!


    Dydd Gwyl Dewi Hapus! Gouel

    -- Interceltisme --

    Par Marie-Noelle Rinquin

    Publié le 1/03/20 20:30 -- mis à jour le 02/03/20 07:01
    Saint Dewi, Divy, or Ivy , Holy Saint of
    Wales, who gave his name to many little
    towns of Brittany such as Loguivy, Saint
    Divy or Pontivy and many others.


    To echo the festivities in Wales, the twin

    commitee of Plonevez Porzay and Newcastle – Emelyn which has been active for already 27 years , invited on Saturday 29th February Olivier Caillebot producer of the DVD : “Connaissance de la Bretagne” and of the serie “La Bretagne en Histoire” together with the famous historian Jean Jacques Monnier, who is a specialist of both History of Wales and History of Brittany to give a conference presenting a comparative history of both countries from 1914 to the present time.


    This event has attracted many Bretons interested by the History of Wales and Brittany, whose Celtic languages and cultures are closely related. Welsh and Breton people have since ancient times continued forging cultural and business links. On Sunday 1st March a gathering with a meal followed by an introduction to welsh dances was organised to celebrate Saint Dewi.


    The two hours conference, which showed us many pictures, figures and a British film on 1st World war, allow for just a quick summary:


    Wales has had a similar experience of 1st World War as Brittany, They have both lost a great number of young men who were in majority farmers since farmers were used as foot soldiers in the trenches. It was also in the trenches that many nationalist Breton organisations developed. In Brittany, sadly, it also gave many Bretons the feeling that they had to abandon their mother tongue and they forbid themselves to transmit the language to their children and grand children. Whilst the Welsh priests will continue teaching religion in Welsh at Sunday school,the catholic church under pressure of the French government will stop teaching spoken and written Breton. The war will leave a long lasting sad memory visible in the monuments erected in memory of the numerous soldiers who died in this cruel war.


    Wales, country of coal mines and metal industry has seen the industrial Revolution much earlier than Brittany and prospered from the industry until the end of the first world war. Brittany was always a country of farmers and seamen. The industrial revolution arrives late in Brittany often with the help of Welsh people who come to buy mines and create industry after the 1st world war.

    The years after the war were sombre for the Welsh since mines were producing less coal and miners have a much smaller salary that before or during the war. In Brittany where men drink wine rather than beer, alcoholism was rampant and devastating. Suicides, barely seen before the war, increased.


    In Wales the pastor James James and his son created a song to help the fight against alcoholism. This song became the famous Welsh national anthem Hen Wad Fy Nhada, whose music the Bretons will borrow for their own national anthem: Bro Gozh ma Zadoù.


    From that time the Welsh voted in majority for the labour or the liberal party, whilst the Bretons traditionally voted for the conservative party, they started only in 1981 to vote for the socialist party.


    During the second world war, the mountains of Wales were used as training area by the British army. The blocade by the Germans kept the British people short of food. Rationing was the norm during and after the war. Cities like Cardiff and Swansea were heavily bombed. Brittany had also to cope with rationing and the occupation of the German army. Cities such as Brest, Lorient and Nantes were destroyed by the allied armies at the end of the war to help liberating the country. In both countries cities had to be reconstructed.

    The Breton economy took off in the sixties and the seventies under the pressure of farmers movement such as the CELIB which demanded express roads and the deep water harbour of Roscoff. The Breton music and culture particularly with Alan Stivell gained popularity in the seventies. The first independent Breton primary school Diwan was created in 1977.


    In Wales the seventies were dark years as Margaret Thatcher fought the Trade Unions, imported coal from Australia and Poland, and eventually forced the mines to close down.

    At the same time she allowed the Welsh to have their own welsh schools and even a Welsh TV channel. Today 25% of children in Wales are educated in Welsh whilst only 3% of the children in Brittany are educated in Breton schools. This state will not allow the language to survive for very long since the average age of the Breton speaker is now 60.


    In 1997 the Welsh voted through referendum for devolution giving them a Parliament which can act independently of London in matters such as Health, Education, Agriculture, Environment, Transport and some Taxes. In Brittany we can just continue dreaming of some autonomy. Whilst Wales has benefited from European subsidies for many years, which helped turn around the economy ( windmills, wood industry), a majority of Welsh people from the western areas of Wales voted for Brexit.


    Beyond the troubled waters of Brexit, what is certain is that Breton and Welsh people want to continue enjoying their cultural links and develop business ventures together.


    Events like truly help the understanding of the similar roots, cultures and issues of the Celtic countries.


    Le comité de jumelage a reçu l’écrivain historien jean jacques Monnier et son acolyte olivier Caillebot musicien et producteur pour une conférence sur les conséquences de la 1 er guerre mondiale sur la bretagne avec les crises agricole , l’alcoolisme ,l’ immigration des jeunes et sur le Pays de Galles la crise des fermeture des mines de charbon , et de la misère et également l’immigration qui en a découlée pendant près de 70 ans

    Les 80 personnes présentes ont apprécié la qualité des échanges en forme d’interview et la qualité des documents fournies pour étayer les propos des 2 compères

    La conférence s’est terminé autours d’un vers de l’amitié et les échanges autours du sujet ont été nombreux



  • Independence for Wales


    Centuries of Westminster rule has left Wales as one of the poorest nations in western Europe. Our needs are ignored, falling on deaf ears in London, where we are seen as a region not a country. Others of a similar size have prospered as independent nations, and so too can Wales.

    L’image contient peut-être : texte possible qui dit  ’Why Independence? Welsh Yes #indyWales cymru’


  • Vers une eurorégione Breizh-Cymru


    Une union celtique pour

    contourner le Brexit ? Lors


    d’une interview donnée au

    quotidien Ouest France, le


    Premier ministre gallois,

    Carwyn Jones, a évoqué la

    possible création d’une

    Eurorégion entre le Pays de

    Galles et la Bretagne.


    « La coopération

    interrégionale européenne

    demeure une priorité,

    souligne Carwyn Jones. Nos


    liens culturels, linguistiques


    et commerciaux avec la


    Bretagne remontent à des


    centaines d’années, mais ce

    n’est qu’en 2004 que notre


    relation a été officialisée. »


    Des coopérations



    Les liens existent déjà, par

    exemple, avec le Festival


    Interceltique, à Lorient, où


    le Premier ministre se


    rendra, le 6 août. Dans le


    domaine économique, il


    existe aussi une coopération

    dans la cybersécurité ou

    l’énergie marine.


    « La sortie du Royaume-Uni

    de l’Union européenne ne

    fait que renforcer notre

    envie d’aller plus loin dans

    cette coopération », assure

    Carwyn Jones qui évoque

    aussi la possibilité d’une

    collaboration maritime qui

    inclurait l’Irlande avec

    « comme espace, la mer

    d’Irlande et une partie de la

    Manche ».


  • Brexit : pour que soit relancée la création d’une eurorégion entre la Bretagne et le Pays de Galles





    Jeudi 6 février 2020, Les liens entre le Pays-de-Galles et la Bretagne sont nombreux et s’inscrivent dans le temps. Près de 50 comités de jumelage existent sur les cinq départements bretons, dont 13 rien qu’en Loire-Atlantique, ce qui fait du Pays de Galles le troisième partenaire des collectivités bretonnes après l’Allemagne et l’Irlande. Le Brexit représente pour ces comités de jumelage un vrai défi.

    Dans ce contexte, l’Union démocratique bretonne se félicite de la déclaration conjointe des Villes de Nantes et Cardiff, du 3 février 2020, qui ont souhaité réaffirmer l’amitié et l’engagement des deux villes à l’égard de leur statut de villes jumelles.

    Ces deux villes sont jumelées depuis 1964 mais leurs échanges, qu’ils soient culturels ou économiques, existent depuis plus longtemps. Pourtant depuis quelques années, pour Nantes comme pour d’autres villes de Bretagne, les jumelages et les accords de coopération avec le Pays-de-Galles semblent se limiter à quelques échanges culturels et aux déclarations d’intention. Pourtant, en termes d’aménagement (régions maritimes et villes portuaires…), de culture et de langues (langues et culture celtiques…) ou encore de transition écologique et énergétique (énergies marines), de vraies convergences et échanges d’expériences pourraient être relancés.

    Le Brexit se présente comme un nouveau défi pour la Bretagne et le Pays-de-Galles, pour les villes de Nantes et Cardiff,. Ainsi, l’UDB souhaite qu’une vraie réflexion soit lancée pour la création d’une Eurorégion, espace commun de coopération entre la Bretagne et le Pays-de-Galles, dont la Ville de Nantes pourrait être partie-prenante. L’UDB rappelle que l’Eurorégion est un cadre de coopération officiel qui existe en Europe depuis les années cinquante et qui peut associer des territoires relevant d’États membres de l’Union européenne aussi bien que d’États qui n’en font pas partie (par exemple la Suisse). L’Europe compte aujourd’hui 90 Eurorégions (1).


    Pierre-Emmanuel Marais
    Porte-parole UDB


  • How a 40-year-old Welsh folk song reached number one in the UK singles chart


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    An independence campaign group in Wales pushed the song up the charts. Why now, and what does it tell us about modern Britain?